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  • Writer's pictureTakashi Kuribayashi

Debeya - Boundary of Life A boundary is a place where something is born

When the young man Takashi Kuribayashi travelled alone to Germany to study, he was confronted by the following questions posed by his teacher: "Who you are? What you are? The long days that he spent grappling with these questions become the boundary from which his identity as the artist Takashi Kuribayashi was born.

Having grown up by the sea of Hirado in Nagasaki Prefecture, Kuribayashi came to the realisation that separating the underwater world and his own world as a human being was the boundary line of the water's surface. In this embodied experience of the existence of two completely different worlds, one above and the other below the surface of the water, lies the origin of the theme of "boundary that has pursued as an artist. Kuribayashi's works have expanded viewers imaginations by suggesting the existence of unimagined words existing behind ordinary boundaries such as walls and ceilings, or the worlds beyond imaginations in domains often unnoticed in everyday life. This is linked to his long-running Yatai Trip Project, now in its tenth year, in which Kuribayashi travels to the actual borderlands that define countries, nations, and the limits of human habitation. Here he creates artworks that show that the apparent borders that separate the countries on the earth actually have no real existence.

Kuribayashi's artistic exploration of boundaries has been confronted by the concept of "restricted zones" or "no-go areas in the aftermath of the Fukushima nuclear accident. Faced with such an impossibly long-lasting and yet invisible border, he has set himself on a quest to reverse and weave anew the flow of time.

Secking the possibility of transcending time, whether in words that are repeatedly uncarthed and buried again, or in the ceaseless movements of nature, Kuribayashi has returned again to the questions: "What is the purpose of making art? Why am I an artist? This internal conflict has reappeared, perhaps, in the wake of establishing himself as an internationally active artist in Yogyakarta, Indonesia, further opening his eyes to the wider world and becoming more keenly aware of its contradictions. In other words, he has the courage to embark on an eternal journey reflecting upon his existence freely and honestly.

This has led him to the figure of the niwashi, a gardener of the mind'. who waters the minds of children growing up in the city and young people living in contemporary settings, helping them cultivate the consciousness that they themselves are seeds and that they can sprout and grow. Niwashi is also the person who would give a different set of values amidst a society which only offers anxieties.

Starting from the end of September, for the autumn iteration of the Setouchi Triennale 2019. Kuribayashi will create and present his work at the debeya in Ibukijima, a place he felt a strong attraction to. The debeye was a space where for over four hundred years the island's expectant mothers spent a month before and after giving birth. Every baby inherits the legacy of three billion years of life. It is a form and memory of life that has been passed down in this ever-changing carth Childbirth is a precious boundary of life. Ibuki no Ki (Trees of Ibuki)" projects this memory of life as a light glowing like a kaleidoscope. Could it be an invisible thread that brought Kuribayashi to this island which just happens to be the place where his mother was born?

This exhibition presented at Art Front Gallery could be described as a debeya where Kuribayashi's questions on his own existence and his challenge to propagate 'mind gardens' intersects with free life. In our contemporary Anthropocene, the changes that are brought by the growth of these embedded seeds and through the processes of life and death extend beyond the artist's intentions or limits, generating new boundaries that are ultimately uncontrollable.

Kayoko lemura Independent Curator / Director, CARD, Inc.



若き日にドイツへ単身飛び立った栗林は、一つの問いに向き合うことになります。「お前は誰か?お前は、何者か?」 師から投げかけられるこの質問に向き合った日々が、アーティスト栗林隆が生まれてくる境界となりました。

長崎平戸の海で育った幼少期から様々な水中世界との関わりによって、人間である自分とその世界の間に水面という境界 があることに気づいたことは、水面の上下は全く異なる世界であるという身体化された経験となり、彼の"境界”というテーマ となっていきます。壁や天井という境界を超えた裏側の想像もしない世界、日常には気にもかけない見えない領域に想像を 超えた世界があることを示唆し、見る人のイメージを拡げてきました。さらに本年10周年を迎えるYarai Trip Project で、 国・民族・住まうことが可能な境界線を実際に旅することで、地球には国という線引きすらもないことを実感できる作品へ とつながっていきます。

そして境界を思考し続けて来た林の前に立ち現れた、福島第一原発事故による立入禁止区域という問題。とてつもない 長さで続くしかも見えない境界を前にして、時間の流れを反転し、紡いでゆく道を探り始めます。

現れては埋もれる人々の言葉に、自然の絶え間ない動きの中に、長い長い時を超える可能性を希求し、栗林は再び、「なぜ 私は作品を作るのか?なぜ私はアーティストであるのか?」という問いに向き合うことになります。ジョグジャカルタを 拠点とし世界をまたにかけ活動する「アーティスト」となる中で、再び現れたこの葛藤は、より世界に目を向け、より多く の矛盾を感じる様になったことによるのだと思います。しかし、これは自分の存在を、自由にそして素直に見つめ直すことで 終わりのない旅に勇気を持って向かうということを意味します。

「都会に育つ多くの子どもたち、現代に生きる若者たちの心に水を与え、自分というタネを、芽を育てる意識を育てる。 不安しか与えられない社会の中で違う価値観を与えてくれる」そんな心の庭を育てる「にわし」になっていくことに至ります。

9月末にスタートする瀬戸内国際芸術祭2019秋会期では、吹島の400年に渡り女性がお産前後の一月ほどを過ごす場所 としていた“出部屋”に強く引かれ、そこで制作・展示します。30億年の生命記憶を受け継ぎ、赤ちゃんは生まれてきます。 それは変化する地球の中で続いてきた生命のかたちと記憶です。お産は、かけがえのない命の境界線です。ここで制作される 「伊吹の樹」には、万華鏡の様に、このいのちの記憶が光となって根っこから映り込みます。この島が彼の母親の生まれ故郷 でもあったことは、見えない系がたぐり寄せたのでしょうか。

アートフロントギャラリーにて行われる本展は、この栗林の自身の存在への問い、心の庭を育む試み、そして自由ないのち というものが交差する出部屋と言えるでしょう。人新世とまで呼ばれる時代に、埋め込まれた種子の成長と生死の過程によって 現れる変化は、アーティストの思惑と境界を超え、コントロールされていない、コントロール不可能な"Uncontrollable" な境界を作り出していきます。

家村佳代子 インディペンデント・キュレーター、一般社団法人 CARD Inc. 代表


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